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Residuos de muy baja actividad

 

Los residuos de muy baja actividad VLLW vienen en su mayoría de residuos de desmantelamiento de instalaciones nucleares y de las instalaciones industriales convencionales de diversos sectores (química, metalurgia, producción de energía, etc), que usa materiales naturalmente radioactivos. También se origina de la limpieza y rehabilitación de los sitios que antes estaban contaminados por la radioactividad. Alrededor del 50% de estos residuos son "residuos industriales comunes" (pedazos de metal y plástico), el 40% son residuos inertes (hormigón, ladrillos, tierra, escombros, etc) y el 10% son "residuos especiales" de materiales tales como lodos y, en algunos casos, los residuos pulverulentos (cenizas, etc.). Los residuos de muy baja actividad tienen un nivel de radioactividad cercano al de la radioactividad natural (entre 1 y 100 Bq / g).  Contiene radionucleidos de vida corta y / o de vida larga. Estos residuos se gestionan en las instalaciones de eliminación CSTFA de Andra situadas en el distrito de Aube.

 

Tratamiento y acondicionamiento

Antes de ser eliminados, algunos VLLW están sujetos a un proceso especial.  Los residuos plásticos y metálicos se compactan para reducir su volumen. Los residuos líquidos, como el agua contaminada o el lodo, se solidifica y después se estabilizan. Debido a la naturaleza de estos residuos y su bajo nivel de radioactividad, que se envasa en bidones de metal o grandes bolsas (llamadas "big-bags"), principalmente para facilitar su manejo.

 

Gestión

Desde 2003, los residuos de muy baja actividad han sido eliminados en el CSTFA de Andra, la primera instalación en el mundo para este tipo de residuos. Situado en el distrito de Aube, está diseñado para dar cabida a 650.000 m3 de residuos. Una vez acondicionado, los lotes de residuos se etiquetan y colocan en capas horizontales sucesivas (alrededor de diez en promedio) en el interior de trincheras de almacenamiento excavadas en la arcilla y de algunos metros de profundidad. Una vez que se llena la trinchera, se cierra definitivamente y se cubre con una capa de arcilla compactada. Este proceso de compactación tiene por objeto restablecer su baja permeabilidad a los materiales de arcilla. A fin de sacar el máximo provecho de la capacidad del depósito y reducir el volumen de lo depositado, los generadores de residuos deben tomar medidas para optimizar el tratamiento de los residuos y su acondicionamiento.
 
VLLW existentes al final de 2007:

  • 20,1% del volumen total de residuos radioactivos de Francia
  • 0.000003% del volumen total de radioactividad de los residuos radioactivos de Francia

 

 

  
  
  

 

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