Zone d'observation

La zone d'observation de l'OPE se situe sur les départements de la Meuse et de la Haute-Marne et couvre un territoire de 900 km2 où sont représentés plusieurs écosystèmes. Le champ d'action de cet observatoire est très large puisqu'il comprend l'étude simultanée de nombreux compartiments physiques et biologiques de l'environnement.

Le périmètre d'étude

Le territoire de l'OPE couvre une zone de 900 km², située pour les deux tiers dans le département de la Meuse et pour un tiers dans celui de la Haute-Marne, regroupant ainsi 82 communes. La densité de la population y est faible avec une moyenne de 22 hab. /km². Les contours de cette zone d'étude sont délimités par des repères naturels (cours d'eau, forêt, etc.) ou anthropiques (routes, etc.).

Au sein de cette zone, un secteur de 240 km², dit « de référence », a été délimité afin de mener des observations plus approfondies autour de la zone étudiée par l'Andra pour l'implantation du futur centre industriel de stockage géologique (Cigéo).

Carte de la zone d'étude de l'Observatoire perenne de l'environnement - 2010

Cette carte représente les 2 zones couvertes par l'OPE :
- Le secteur de référence (240 km²)
- La zone OPE (900 km²)

Description de la zone

La zone OPE est implantée en bordure orientale du bassin parisien, dans une région caractérisée par une vaste zone de plateaux calcaires, dont l'altitude varie de 300 à 400 mètres. Les paysages sont très ouverts. La zone d'étude est composée de vastes surfaces agricoles parsemées de massifs boisés.

On distingue trois grands ensembles morphologiques :

  • le plateau du Barrois dévolu aux grandes cultures,
  • les coteaux et replats du Kimméridgien au relief plus accentué,
  • les vallées plus ou moins larges souvent occupées par des prairies.

Plusieurs cours d'eau traversent la zone OPE :

  • les cours principaux sont la Marne à l'Ouest, et l'Ornain à l'Est
  • les cours secondaires sont la Saulx, l'Orge, l'Ormançon, la Barboure le Rongeant, l'Ognon, qui forme l'Ornain, à sa confluence avec la Maldite
  • la zone OPE est également traversée par le canal de la Marne au Rhin.

De fait, l'activité économique est à dominante agricole avec quelques unités industrielles (menuiserie, fromagerie et fonderie). La région est caractérisée par un climat de type océanique tempéré à tendance continentale.

Les différents écosystèmes

Le territoire observé recèle plusieurs écosystèmes continentaux semi-naturels :

  • prairies, 12 %
  • forêts, 35 %
  • grandes cultures, 40 %
  • zones humides (étangs, rivières, cours d'eau...)

On y dénombre une faune et une flore variées, ainsi que quelques espèces protégées.

Il existe peu de périmètres officiels du patrimoine naturel dans la zone étudiée. Plusieurs zones présentant un intérêt environnemental sont localisées dans deux secteurs : la vallée de l'Ormançon et le canal de la Marne au Rhin. Le site de la DREAL Lorraine fait l'inventaire des zones présentant un intérêt patrimonial dont celles couvertes par l'Observatoire Pérenne de l'Environnement.

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