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Niveau d'activité et durée de vie

Certains éléments sont très radioactifs (milliards de milliards de becquerels), d'autre ont une faible activité (qui se mesure en milliers de becquerels). Ces éléments radioactifs sont appelés radionucléides.

 

Par ailleurs, la durée de vie des radionucléides (durée pendant laquelle ils émettent des rayonnements), est très variable, d'un radionucléide à l'autre. On appelle période radioactive le temps au bout duquel une matière radioactive perd naturellement la moitié de sa radioactivité. Ainsi au bout de 10 périodes radioactives, la radioactivité d'un produit est divisée par 1 000.

 

Cette période peut aller par exemple d'une fraction de seconde pour le polonium 214 à 4,5 milliards d'années pour l'uranium 238.

  

Courbe de décroissance de la radiocativité

 

Courbe de décroissance de la radioactivité : la radioactivité est divisée par quatre après deux périodes, par huit après trois périodes…

 

Quelques exemples d'activités

La période radioactive d'un élément est systématiquement reliée par une fonction inverse de l'activité : plus la période est longue, plus l'activité est faible. Le tableau suivant donne des exemples d'activités pour 1 gramme de matière (Iode 131, Césium 137, Plutonium 239 et Uranium 238).

 

RADIOELEMENTPERIODE  ACTIVITE MASSIQUE  
 Iode 131  8 jours  4,6 millions de milliards de Bq/g
 Césium 137  30 ans  3 200 milliards de Bq/g
 Plutonium 239  24 000 ans  2,3 milliards de Bq/g
 Uranium 238  4,5 milliards d'années  12 300 Bq/g  

 

  
  
  

 

Page mise à jour le Mardi 4 Octobre 2011 à 10h41