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Les déchets de haute activité (HA) 

Ils proviennent pour l'essentiel du traitement des combustibles utilisés dans les centrales nucléaires. Lors de ce traitement, les combustibles nucléaires usés sont dissous dans une solution chimique afin de séparer l'uranium et le plutonium des résidus non réutilisables. Ces résidus, hautement radioactifs, constituent les déchets de haute activité.


Ils représentent environ 4 % du combustible usé. Ils sont composés de produits de fission (exemple : césium 134 et 137, strontium 90), de produits d'activation (comme le
cobalt 60) et d'actinides mineurs (exemple : curium 244 et américium 241).


Ces déchets rassemblent la plus grande partie de la radioactivité des déchets radioactifs produits en France.


Leur niveau de radioactivité est de plusieurs milliards à plusieurs dizaines de milliards de becquerels par gramme. Ils contiennent différents radionucléides, à vie courte ou à vie longue, dont certains ont des durées de vie très longues comme le neptunium 237 (environ 2 millions d'années). En raison de leur radioactivité élevée, ces déchets dégagent de la chaleur.

 

Composition d'un combustible usé (de type Oxyde d'uranium)

Composition d'un combustible usé (de type Oxyde d'uranium)

 

Fin 2010, les déchets HA représentent 2.700 m3 soit :

  • 0,2 % du volume total des déchets radioactifs français déjà produits (déchets produits destinés à être pris en charge par l'Andra.) ;
  • 96 % de la radioactivité totale des déchets radioactifs français.

 

Volumes et prévisions des déchets HA (m3 équivalent conditionné)

Stocks 2010 2020 2030
2700 4000 5300

 

Que fait-on des déchets HA ?

Étant donné leur niveau de radioactivité et leur durée de vie, les déchets HA sont destinés à être stockés dans le Centre industriel de stockage géologique (Cigéo) aujourd'hui à l'étude par l'Andra.
Les déchets sont intégrés dans une pâte de verre insoluble dont la capacité de confinement est particulièrement élevée et durable. Ils sont ensuite coulés dans un colis en inox. Un colis de déchets HA contient environ 400 kg de verre pour environ 70 kg de déchets.
En attendant la création du stockage profond, ils sont entreposés sur les sites où les colis sont produits.

 

Cycle de vie du combustible nucléaire

Cycle de vie du combustible nucléaire

  
  
  

Entreposage des déchets HA
Sites d'entreposage des déchets HA

  

Entreposage de déchets vitrifiés : coupe de colis
Colis métallique de déchets HA vitrifiés

Page mise à jour le Mercredi 11 Juillet 2012 à 11h33