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La radioactivité


Dans la nature, la plupart des noyaux des atomes (constituant la matière) sont stables. Les autres, ont des noyaux instables : ils présentent un excès de particules (protons, neutrons, ou les deux) qui les conduit à se transformer (par désintégration) en d’autres noyaux (stables ou non). On dit alors qu’ils sont radioactifs car en se transformant ils émettent des rayonnements dont la nature et les propriétés sont variables (rayonnements alpha, beta, gamma). Ces atomes radioactifs sont appelés radionucléides.

 

La radioactivité n’a pas été inventée par l’homme. Elle fait partie de l’environnement naturel, aussi bien dans l’écorce terrestre que dans l’air, le corps humain, ou les aliments. Depuis sa découverte par Henri Becquerel, à la fin du XIXe siècle, ses propriétés sont utilisées dans de nombreuses applications industrielles, militaires, médicales, de recherche… Le niveau de radioactivité, appelé activité, se mesure en Becquerel (Bq). Il correspond au nombre d’atomes qui se désintègrent par unité de temps (seconde).

 

En savoir plus :
Comment mesure-t-on la radioactivité ?

 

www.laradioactivite.com : Un site pédagogique pour mieux comprendre la radioactivité et ses applications.

 

www.cea.fr/jeunes : Documentations et supports multimédias pédagogiques réalisés par le CEA sur la radioactivité.

 

  
  
  

Mesure dosimétrique sur un colis de déchets radioactifs
Mesure dosimétrique sur un colis de déchets radioactifs

 


 

Page mise à jour le Jeudi 15 Janvier 2009 à 16h04