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Les déchets de moyenne activité à vie longue (MA-VL)

Les centrales nucléaires fonctionnent grâce à des combustibles composés, pour la plupart, d'uranium. Après quelques années au coeur des réacteurs, ces combustibles deviennent moins performants. Ils sont alors traités à l'usine AREVA NC de La Hague. Les structures métalliques entourant ces combustibles sont cisaillées en petits tronçons afin de les séparer des matières et des résidus qu'elles contiennent. Ces débris métalliques (gaines, coques et embouts) constituent une part importante des déchets MA-VL.


Les déchets MA-VL peuvent également provenir des procédés de traitement des combustibles usés. Il peut aussi s'agir de composants (hors combustible) ayant séjourné dans les réacteurs nucléaires ou de déchets issus d'opérations de maintenance et de démantèlement d'installations nucléaires, d'ateliers, de laboratoires…


Les déchets MA-VL contiennent des quantités importantes de radionucléides à vie longue. Le niveau de radioactivité de ces déchets se situe en général entre un million et un milliard de becquerels par gramme. 

 

Fin 2010, les déchets MA-VL représentent 40 000 m3 soit :

  • 3 % du volume total des déchets radioactifs français déjà produits (déchets produits destinés à être pris en charge par l'Andra) ;
  • 4 % de la radioactivité totale des déchets radioactifs français.

 

Volumes et prévisions des déchets MA-VL (m3 équivalent conditionné)

Stocks 2010 2020 2030
40000 45000 49000

 

Que fait-on des déchets MAVL ?

Étant donné leur niveau de radioactivité et leur durée de vie, les déchets MA-VL sont destinés à être stockés dans le Centre industriel de stockage géologique (Cigéo) aujourd'hui à l'étude par l'Andra.
Afin de réduire leur volume, une part importante des déchets MA-VL est compactée sous forme de galettes qui sont ensuite introduites dans des colis en béton ou en métal. D'autres modes de conditionnement peuvent être réalisés en fonction de la nature de ces déchets : cimentation, bitumage, vitrification...
En attendant la création du stockage profond, ils sont entreposés, le plus souvent sur les sites où les colis sont produits. 

 colis MA-VL

 

Cycle de vie du combustible nucléaire

Cycle de vie du combustible nucléaire

 

  
  
  

 

Entreposage des déchets MA-VL
Sites d'entreposage des déchets MA-VL

 

Débris métalliques issus des structures entourant les combustibles usés (coques et embouts)
Débris métalliques issus des structures entourant les combustibles usés (coques et embouts)

Page mise à jour le Mercredi 11 Juillet 2012 à 11h40